Podcast Ep 316 - What Overwhelm Really Is

In this new episode of the Flourish Academy Podcast, host Heather Lahtinen talks about  the concept of overwhelm that many photographers experience and how it affects our ability to achieve our goals and enjoy life. She shares actionable insights and mindset shifts to help photographers navigate their busy schedules and transform their feelings of overwhelm into a source of empowerment.

This podcast is packed with real-life examples, thought-provoking questions, and actionable tips that will help you transform your relationship with overwhelm. Discover how to reframe your thoughts, embrace your current season, and set yourself up for future success.

Show Notes:

  • The physical and emotional sensations associated with overwhelm and why we resist them.
  • How resisting reality creates misery and repels opportunities.
  • Techniques to identify and describe the physical sensations of overwhelm.
  • Shifting from "I can't do this" to "I will figure this out" by recognizing our capabilities.
  • Thoughts and encouragement to embrace and process feelings of overwhelm.

How to Support the Podcast:

  • Subscribe to the podcast on iTunes or wherever you listen to podcasts. Please like, share, and leave a review.
  • If you like the content, please share with your friends by posting on social media so that we can reach and impact more people.


Heather Lahtinen: WebsiteFacebookInstagram


 You're  listening  to  the  Flourish  Academy  podcast,  and  today  we  are  talking  about  overwhelm.  My  name  is  Heather  Lahtinen,  and  I'm  a  photographer,  educator,  and  entrepreneur,  and  I  founded  the  Flourish  Academy  as  a  resource  for  photographers  of  all  levels.

 We  want  to  help  you  pursue  your  passion  on  your  own  terms  because  we  believe  there  is  room  for  everyone.  In  this  podcast,  we  focus  on  creating  breakthroughs  with  your  mindset  to  discover  the  things  that  are  really  holding  you  back  in  business  and  life.

 I  was  talking  with  a  friend  earlier  this  week  about  overwhelm  and  we  came  up  with  some  great  ideas  on  how  to  approach  this  very  common  feeling.  I'm  just  curious,  how  often  do  you  feel  overwhelmed?

 Like,  is  it  a  several  times  a  week  or  maybe  a  couple  of  times  in  the  past  month?  I  wanted  to  approach  this  a  little  differently  today  because  I  want  to  help  my  photographer  friends  work  through  their  very  specific  issues  around  overwhelm.

 So  I  actually  invited  our  Elevate  Group  to  this  recording.  They're  here  with  me  on  Zoom  today  so  that  we  can  work  through  this  together.  My  goal  is  to  help  photographers  make  more  money  and  I  just  don't  think  we  can  do  that  from  a  place  of  overwhelm.

 So  if  you  are  here  with  me  on  the  call  today,  I  want  you  to  think  about  the  last  time  you  felt  overwhelmed.  What  specifically  were  you  thinking  that  was  driving  that  emotion?

 I  would  love  it  if  you  could  please  share  that  in  the  chat.  While  I  work  through  a  few  concepts,  and  then  I'll  come  back  to  your  thoughts.  So  really  what  I'm  looking  for  is  like  one  sentence.

 Because  my  guess  is  it's  probably  a  lot  of  sentences  that  are  making  you  feel  overwhelmed.  But  if  you  could  break  them  down  into  just  like  one  sentence,  and  by  the  way  you  can  post  several  times,

 and  I  want  to  come  back  to  those  after  we  talk  through  this  a  little  bit,  we  often  think  that  we  feel  overwhelmed  because  of  a  set  of  circumstances.  So  that  I  was  chatting  with  my  friend  recently.

 She  explained  to  me  that  her  calendar  was  packed  and  she  has  a  full -time  job  and  a  photography  business.  And  as  she  was  describing  her  job,  there  was  no  doubt  at  all  that  she  is  very  busy  and  her  schedule  is  very  full.

 If  the  overwhelm  is  coming  from  the  busy  schedule,  then  there's  nothing  we  can  do,  especially  if  it's  dictated  by  a  corporate  job  or  by  other  responsibilities,

 which  means  it's  happening  to  us  and  we  are  powerless.  When  we  feel  powerless,  it  makes  perfect  sense  that  we  would  feel  overwhelmed.

 And  then  we  think  about  all  the  things  that  we  want  to  do,  but  can't  do  because  of  this  crazy  schedule,  or  again,  other  priorities,  and  then  we  feel  frustrated  and  we  spiral  even  more  out  of  control,

 which  guess  what,  perpetuates  the  overwhelm.  But  if  we  look  at  this  in  terms  of  the  model,  then  we  know  that  overwhelm  is  a  feeling  and  feelings  do  not  come  from  circumstances  like  calendars.

 They  come  from  our  thoughts.  We  are  feeling  overwhelmed  because  we  are  thinking  something  about  that  calendar.  I'd  like  you  to  think  about  your  thoughts.

 I  would  like  you  to  think  about  what  is  that  thought  that  you're  having  about  the  calendar  that  is  causing  you  to  feel  overwhelmed.  And  it  might  be  something  like,  oh  my  gosh,

 I'm  just  getting  further  and  further  behind.  And  how  does  that  feel  when  you  think  that  feels  overwhelming,  doesn't  it?  I'm  just  getting  further  and  further  behind  and  then  you  spiral.  But  when  you  say  that,  I  just  want  to  ask  you  like,

 how?  How  are  you  getting  further  and  further  behind  and  according  to  whom?  Like  what  imaginary  scale  are  you  measuring  this  against?  Because  you  could  choose  to  say,

 I'm  really  excited  to  work  on  my  photography,  but  I'm  in  this  temporary  season,  this  busy  season,  that  prevents  me  from  doing  everything  I  want  to  do.  And  I  can't  wait  until  I  can  do  more.

 And  thankfully,  all  seasons  are  temporary.  So  you  could  think  when  you  look  at  the  calendar,  you  could  think,  oh,  this  is  great.  I'm  exactly  where  I  need  to  be.  And  you  could  ask  yourself,

 how  is  this  busy  season  setting  me  up  for  a  better  photography  business  in  the  next  season.  Because  if  you  think  I'm  getting  further  and  further  behind,

 you  will  feel  awful  and  you  will  feel  overwhelmed.  But  if  you  think  this  is  setting  me  up  for  success  in  my  business,  you  will  feel  hopeful  and  excited.

 And  the  good  news  is  that  you  can  pick  either  one  of  these  thoughts  to  think.  One  of  them  is  going  to  be  automatic  and  it's  always  going  to  be  the  negative  one.  But  if  you  can  become  aware  and  catch  it,

 then  you  can  choose  a  better  thought.  And  I  have  this  other  like  idea  around  overwhelm,  is  that  oftentimes  we  think  some  version  of  I  should  be  able  to  do  more.

 But  whenever  you  use  this  word  should.  You  are  arguing  with  reality.  We've  talked  about  this  in  the  past.  Byron  Katie  always  says,  "When  you  argue  with  reality,

 you  lose,  but  only  a  hundred  percent  of  the  time."  Because  the  reality  in  this  season  might  be  that  you  can't  get  more  done  because  you  have  a  job  or  kids  or  whatever.

 But  you're  mad  about  it  because  you  should  be  able  to  do  more.  So  you  just  continue  to  punch  yourself  in  the  face  every  single  day  and  then  wonder  why  it  hurts.

 This  is  not  a  scheduling  problem.  This  is  a  resistance  problem.  We  multiply  our  suffering  when  we  resist  reality.

 We  are  so  overwhelmed  and  then  we  get  mad  that  we  are  overwhelmed  because  we  don't  want  to  be,  which  leads  to  this  tension  between  what  is,  which  is  reality,  and  what  we  wish  it  were.

 Did  you  ever  consider  that  what  might  be  causing  the  overwhelm  is  the  resistance  to  overwhelm?  And  it  can  be  caused  by  thinking  and  rethinking  about  everything  that  you  have  to  do  or  learn  or  whatever  the  case  may  be  the  repetitive  thoughts  are  exhausting.

 And  guess  what  that  leads  to?  Repetitive  exhausting  thoughts,  you'll  never  guess.  It's  overwhelm.  The  problem  is  not  overwhelm.  It's  that  you  are  resisting  feeling  overwhelmed.

 You  don't  wanna  feel  it.  Because  if  you  were  willing  to  feel  overwhelmed,  then  it  wouldn't  be  a  problem.  It's  like,  are  you  willing  to  feel  happy?  Of  course  you  are.

 So  it's  not  a  problem.  If  you  were  willing  to  feel  overwhelmed,  then  there  would  be  no  issue  here.  We  have  nothing  to  talk  about.  It  would  not  be  a  problem.  But  you  resist  it.  You  don't  want  to  feel  it,

 but  you're  feeling  it,  and  then  you  get  mad  that  you're  feeling  it,  and  then  you're  frustrated,  and  you  are  caught  in  this  spiral  of  your  own  thoughts.  If  you  were  just  willing  to  feel  the  overwhelm.

 Like,  hey,  man,  yeah,  I'm  busy.  It  would  not  be  a  problem.  I  was  teaching  a  photography  class  recently  at  our  local  college.  And  one  of  the  students  indicated,  like,  she's  just  learning  her  camera.

 It's  brand  new  to  her.  She's  a  DSLR.  And  she  was  like,  I  am  so  frustrated  with  this.  I  don't  understand  any  of  it.  She  used  to  shoot  film.  So  if  you  remember,  this  was  a  35  millimeter  camera  with  a  button.

 And  now  she  has  this  very  complex  computer  in  her  hands  and  she's  like,  oh  my  gosh,  I'm  just  so  frustrated.  The  reason  I  haven't  learned  it  is  because  when  I  get  frustrated,  I  just  give  up,  I  put  it  back  in  the  box  and  I  walk  away.

 I  said,  oh,  that's  so  interesting.  But  what  if  feeling  frustrated  wasn't  a  problem?  What's  wrong  with  feeling  frustrated?  Why  did  you  have  to  walk  away  from  it?

 What  if  you  could  just  feel  it?  The  problem  is  not  frustration.  The  problem  is  she  didn't  want  to  feel  it.  So  she  thinks  she  shouldn't  need  to  feel  it  or  have  to  feel  it.

 So  she  just  shuts  down  and  she  tried  to  escape  the  feeling  by  putting  the  camera  back  in  the  box  and  walking  away.  And  I  said,  so  this  was,

 we  were  at,  we  were  in  between  our  sessions  at  lunch.  And  I  said  to  her,  I  want  you  to  really  think  about  this.  What  if  feeling  frustrated  was  not  something  to  be  avoided  or  walk  away  from  or  get  rid  of?

 What  if  frustration  wasn't  something  you  needed  to  get  rid  of?  And  I  think  it  kind  of  blew  her  mind,  or  she  was  shut  down  from  frustration,  I  don't  know,  because  she  was  looking  at  me  like,

 I  had  never  considered  that.  What  if,  what  if  I  could  just  feel  the  frustration?  And  I  said,  "Listen,  that  doesn't  mean  you  don't  need  a  break  for  a  minute  from  your  camera  to  take  a  breath,

 you  know,  but  I  don't  want  you,  like,  going  crazy  over  trying  to  learn  this  camera.  But  if  you're  feeling  frustrated,  what  if  you  just  noted,  "Oh,  I'm  feeling  frustrated.  I  don't  like  this  feeling,  but  it's  not  something  I  need  to  escape  from.

 I  don't  need  to  put  the  camera  down  and  run  away  to  avoid  it.  I  am  willing  to  feel  frustrated."  What  if  you  were  willing  to  feel  overwhelmed  because  I  really  think  that  when  you  are  in  overwhelm  you  are  repelling  money  Freedom  all  the  options  that  are  available  to  you  all  of  the  good  things  you're  repelling  it  Not  even  necessarily  because  you're  in  overwhelm  because  you  are  resisting  it  You  are  resisting  reality,

 which  is  a  losing  game  and  you  are  miserable  because  of  it.  So  my  question  is,  how  could  you  allow  overwhelm  and  not  be  afraid  of  it?

 Or  not  shut  down  or  try  to  just  like  say,  oh  my  gosh,  Heather,  I'm  so  overwhelmed.  I  can't  do  anything.  I  just  shut  down.  My  question  is  why?  Well,  really,  if  you  think  about  it,

 it's  because  you  don't  want  to  feel  overwhelmed.  But  like,  what  is  that  feeling?  Could  you  describe  it,  the  feeling  of  overwhelm?  What  does  it  feel  like  in  your  body?

 Does  it  make  like  your  chest  tight?  Does  it  give  you  a  headache?  Okay,  are  you  telling  me  you're  not  able  to  feel  that?  'Cause  I  think  if  you  thought  about  it,

 you  could  say,  like  maybe  it's,  if  anybody's  ever  done  any  public  speaking  and  you  get  nervous  before  you  go  on  stage  or  you  have  to  speak  or  whatever,  if  you  really  break  that  down,  it's  like,  oh,  your  heart  rate  speeds  up,

 maybe  you  get  sweaty,  maybe  you  get  a  headache  again,  tightness  in  your  chest,  whatever.  Those  are  just  like  manifestations  of  that  body  sensations  of  the  feeling  of  nervousness  or  overwhelm.

 Sick  to  your  stomach,  maybe.  You  wanna  escape,  you  wanna  hide,  you  wanna  run  away.  My  head  gets  really  hot  like  my  head  is  tingling.  It's  really  hot  Well,

 what  why  do  why  should  I  resist  feeling  that?  Could  Could  I  not  just  like  take  a  breath  and  say  oh  my  head  is  tingling  my  head  is  hot  my  ears  get  hot  - my  ears  get  hot  My  face  gets  a  little  bit  red  Why  do  we  feel  the  need  to  escape  everything  and  just  be  super  comfortable?

 Could  you  allow  the  emotion  or  the  sensations  in  your  body  not  be  afraid  of  it  and  not  try  to  get  away  from  it?  that  you're  just  like  This  is  how  I  feel  and  I  want  you  to  make  a  note  in  your  brain  of  the  next  time  you  do  feel  overwhelmed  I  want  you  to  ask  yourself.

 What  is  the  sensation  in  my  body?  Get  really  in  tune  to  what's  happening  in  your  body  because  I  think  what  you'll  learn  is  just  describing  those  sensations  will  actually  help  bring  it  down  a  notch.

 And  you  can  get  really  curious  like,  oh,  is  that  it?  I  hate  to  feel  embarrassed.  My  face  gets  red,  my  ears  hot  tingly,  but  what's  wrong  with  having  tingly  ears?

 Does  anybody  like  see  that?  Is  it  just  a  sensation  that  I  have  because  of  what  I'm  thinking,  and  how  I'm  feeling.  If  we  didn't  have  to  run  away  from  the  feels,

 if  we  could  just  get  comfortable  feeling  it,  then  it  wouldn't  have  any  power  over  us.  You  would  just  be  like,  oh,  my  schedule  is  full.  That  feels  overwhelming  because  I'm  thinking  I  don't  know  how  I'm  gonna  get  it  all  done,

 which  yeah,  then  I  feel  a  little  frustrated,  which  gives  me  a  headache,  and  then  what?  Like,  okay,  So  what?  You,

 you  could  possibly  do  it  anyway.  How  could  you  overcome  that  sensation  and  not  be  afraid  of  it?  And  I  really  think,  like,

 when  I  started  to  think  about,  okay,  but  everybody's  going  to  want  a  how,  how  do  I  work  through  this?  My  photographer  friends  are  a  very  strategic  bunch.  They  want  all  of  the  tactics.

 How  could  I  do  this?  And  the  more  I  thought  about  it,  I  was  thinking  like,  what  is  the  antidote?  What  is  the  solution  to  overwhelm?  'Cause  it's  not  pleasant  to  feel.

 Okay,  we  can  feel  it,  it's  not  pleasant.  But  how  could  I  like  bring  it  down,  turn  back  the  dial  and  like,  what's  the  solution  to  that?  And  here's  what  I  came  up  with.

 Every  time  you  are  in  overwhelm,  the  calendar  is  capability.  The  capability  to  feel  the  feeling,  the  capability  to  handle  the  challenge,

 to  move  forward.  And  by  telling  yourself  this,  like,  for  example,  if  you  think  there  are  so  many  things  that  need  to  be  done,  my  calendar  is  so  full,  it's  very  busy.

 And  I  just  don't  know  how  I'm  going  to  do  it  all.  It's  just  so  busy.  What  if,  so  the  answer  to  that,  that's  the  challenge.  If  the  answer  is  capability,  what  if  you  could  say  there  are  so  many  things  that  need  to  be  done  and  I  know  I'm  going  to  figure  it  out  because  it  always  gets  done.

 So  you  don't  leave  it  with  the  period  at  the  end  of  the  sentence  that  says  I  have  so  much  I  need  to  get  done,  therefore  I  feel  overwhelmed  you  don't  do  that.  You  add  the  and  the  second  part  of  the  statement  is  your  capability.

 Another  example  is,  I  don't  know  what  I'm  doing.  I  don't  know  how  to  do  this,  which  means  you  feel  overwhelmed  and  then  you  feel  stuck.  Period  equals  overwhelmed.  But  if  you  said,  if  you  answer  it  with  capability  and  you  said,

 I  don't  know  what  I'm  doing,  and  I  have  the  resources  to  figure  it  out,  and  I  can  read,  I  can  watch  videos,  which  means  I  can  learn  this,  which  means  I  can  figure  it  out.

 So  if  you  just  stay  with  the  initial  part  of  your  overwhelm  and  you're  describing  it  in  your  one  sentence  or  your  one  thought  and  you  put  that  period  on  the  end  of  it.  It's  not  surprising  to  me  that  you  would  continue  to  spiral  in  overwhelm,

 but  if  you  answer  the  statement  by  adding  the  word  "and"  and  using  a  capability  after  that,  like  "and  I  will  figure  this  out,"  you  would  feel  so  much  better.

 And  while  furthermore,  maybe  it  doesn't  all  need  to  get  done,  maybe  there's  a  priority  issue  here.  My  schedule  is  too  busy  and  I'm  going  to  prioritize.

 And  I  know  how  to  prioritize.  And  I'm  willing  to  prioritize.  I'm  willing  to  make  the  brave  decisions  to  choose  what  gets  put  on  the  front  burner  and  what  goes  on  the  back  burner.

 I  was  talking  with  my  friend  about  this.  I  always  come  up  with  these  crazy  metaphors.  You  know,  you  just  gotta  go  with  it  but  I  said  if  it's  Thanksgiving  dinner  not  everything  can  be  on  the  front  burner  right  because  there's  just  too  much  food  there  are  some  things  that  need  to  go  on  the  back  burner.

 So  I'm  gonna  get  the  potatoes  ready  I'm  gonna  put  them  in  the  pot  and  I'm  gonna  put  it  on  the  back  burner  because  they  need  to  boil  for  a  while  and  they'll  be  fine  but  if  I'm  gonna  work  on  the  gravy  especially  the  roux  have  you  ever  made  a  roux  you've  got  to  watch  it  like  a  hawk  or  it  burns  and  it's  done  if  I'm  gonna  be  stirring  that  roux  constantly  and  watching  it  very  closely  it  has  to  be  on  the  front

 burner  but  I  can't  put  the  roux  in  the  potatoes  on  the  front  burner  so  I  make  a  decision  and  I  trust  myself  with  that  decision  where  does  the  decision  need  to  be  made  here  you  want  everything  on  the  front  burner  and  then  you  throw  a  little  toddler  fit  when  it  can't  happen  how  about  you  trust  yourself  and  you  make  a  decision  what's  on  the  front  burner  the  roux  is  potatoes  on  the  back  oh  the  potatoes  boiled  over.

 Okay,  turn  down  the  burner.  Take  it  off.  But  you  can't  bring  the  potatoes  to  the  front  burner  until  you're  done  with  the  roux.  You  have  to  make  some  decisions.  And  a  lot  of  you  are  not  willing  to  make  those  decisions.

 You're  not  willing  to  do  it.  You  think  you  should  be  able  to  get  it  all  done.  You  think  that  it's  all  a  number  one  priority.  And  I  just  want  you  to  keep  this  image  in  your  of  Thanksgiving  and  and  your  cooktop  and  there  are  only  so  many  things  that  can  be  on  the  front  and  sometimes  there  are  things  in  the  back  and  sometimes  you  have  to  pivot  and  you  have  to  change  those  things.

 Okay,  what  I  would  like  to  do  next  is  go  through  some  of  these  thoughts  that  were  shared  with  our  Elevate  members  in  the  chat  and  then  as  I  go  through  these  I'm  gonna  I'm  gonna  help  you  turn  this  around  and  add  the  statement  And  then  what  I'd  like  to  do  is  bring  a  few  of  you  on  for  some  coaching.

 If  you're  still  hung  up  on,  yeah,  but,  you  know,  you  haven't  seen  my  schedule,  Heather.  You  don't  know  how  much  I  have  to  do.  OK,  so  I  have  too  much  to  do  and  not  enough  time.

 Yeah,  we've  covered  that  one,  which  is  if  you're  thinking,  and  it's  most  of  us,  I  have  too  much  to  do  and  there's  not  enough  time  and  I'm  figuring  it  out.  Clients  are  going  to  notice  my  overwhelm  and  judge  me  and  I'm  figuring  it  out  and  maybe  they're  not  noticing.

 I  mean,  I  want  you  to  add  a  statement  after  that  that  gives  you  capability.  So  that  was  Monica.  She  said,  "Clients  are  going  to  notice  my  overwhelm  and  judge  me."  And  what's  the  capability  answer  to  that  and  put  it  on  the  back  end  of  that  and  what?

 And  I'm  inspiring  them  by  showing  them  what's  possible  as  an  entrepreneur.  Carol  says,  "I'll  never  get  it  all  done."  Which,

 you  know,  I  would  question  that  statement.  Does  it  all  need  to  be  done?  And  I'll  figure  it  out.  Too  many  choices  and  options.  And  I  trust  myself  to  narrow  them  down.  That's  like  the  front  burner  back  burner  thing  is  like,

 we  do  have  too  many  options.  It  reminds  me  of  the...  I  don't  eat  cereal,  but  it  reminds  me  of  the  cereal  aisle.  Have  you  been  down  the  cereal  aisle  lately?  There's  approximately  5 ,000  options.

 And  when  I  was  a  kid,  it  was  like  Lucky  Charms  and  Cheerios.  And  there  was  like  nothing  else.  So  there  are  so  many  options  that  were  overwhelmed  just  by  what's  around  us.

 And  that's  a  real  thing.  I  mean,  that's  a  circumstance.  We  have  all  of  these  choices,  there  are  a  lot  of  options,  you  just  decide  what  you,  what  you  want  to  do  and  you  narrow  it  down  and  you  trust  that.

 So  again,  a  question  you  could  ask  is,  where  does  a  decision  need  to  be  made?  Juggling  a  very  busy  day  job  and  a  business  and  I'm  awesome.

 So  I'm  figuring  it  out  because  I  know  how  to  prioritize  of  the  clutter  in  in  your  house  yeah  and  I'm  cleaning  it  up  because  a  clean  house  is  a  clean  brain.  Oh  here  everyone  was  replying  to  how  they  feel  when  they're  overwhelmed  or  nervous  so  it's  like  chest  tightness,

 sick  to  stomach,  uneasiness,  I  want  to  run  away,  I  want  to  escape.  I  want  you  guys  to  really  try  to  sit  with  it  next  time.  The  next  time  something  comes  up  like  that  I  want  you  to  take  a  deep  breath  and  say  to  yourself,

 "I  can  feel  this.  I  can  process  this  and  I  can  feel  this.  I  promise  you  that  will  lessen  the  impact."  Jessica  says,  "I've  realized  that  my  overwhelm  often  comes  from  my  own  expectations  that  I've  set.

 Yes,  and  I  can  or  should  do  it  all."  Again,  when  you  use  the  word  "should,"  it  is  usually  because  you  are  resisting  reality.  How  can  I  accept  reality  and  work  my  way  towards  whatever  my  goal  is?

 Ashley  says  I  felt  these  symptoms  so  much  that  they  are  expected.  My  therapist  says  they  are  body  noise.  Nothing  more  helps  me  to  avoid  the  sensations  or  situations  that  bring  them  on.

 I  like  that  body  noise.  It's  like  my  body  is  responding  to  my  thoughts.  Oh,  that's  so  interesting.  I  didn't  realize  I  was  so  powerful.  Oh,  okay,  if  I'm  that  powerful,  could  I  change  my  thought?

 Because  in  between  a  busy  calendar  and  the  feeling  of  overwhelm  is  a  thought.  You  have  a  thought  about  it,  it  causes  a  feeling.  Notice  what  that  thought  is,

 and  then  can  you  shift  it?  Gwen  says  I'm  usually  the  cause  of  my  own  overwhelm  and  sometimes  I  feel  it  makes  me  more  productive  because  I  figure  out  how  to  make  it  all  work.

 If  that's  true  then  it's  not  a  problem.  It's  actually  helping  you  because  maybe  you  don't  like  all  the  things  you  have  to  do  so  you're  like  let's  go.  Have  you  ever  noticed  that  sometimes  the  busier  you  are  the  more  productive  or  efficient  you  become?

 When  I  photographed  30  weddings  per  year  man  I  was  on  it.  Those  weddings  were  edited  and  out  the  door  like  a  well  oiled  machine.  When  I  was  between  10  and  15  weddings  a  year,

 I  don't  want  to  say  I,  you  know,  put  my  feet  up  and  took  a  break,  but  I  certainly  took  my  foot  off  the  gas.  And  then  it  was  taking  longer  for  me  to  do  things.  I  was  not  as  efficient  with  10  weddings  as  I  was  with  30.

 And  the  truth  is  it  might  not  always  all  get  done.  Jessica  got  overwhelmed  not  knowing  what  Rue  was  and  she  just  had  to  Google  it.  Yeah,  it's  the  start  of  the  gravy  and  if  you  burn  it,

 you're  done.  You  have  to  watch  it  really  closely.  Ashley  says,  "I'm  so  comfortable  being  comfortable  that  being  uncomfortable  makes  me  not  want  to  be  uncomfortable."  I  love  that  and  I'm  spoiled  about  it.

 Yeah,  we  all  want  to  be  sitting  in  72  degrees  with  our  feet  up,  like  totally  comfort  zone.  But  that's  not  life.  And  what  if  you  got  really  good  at  feeling  uncomfortable  feelings?

 My  coach  always  says,  there's  nothing  that  can  stop  her  because  she's  willing  to  feel  anything.  And  we're  not.  We  don't  want  to  feel  overwhelmed.  We  don't  want  to  feel  discomfort.

 So  we  avoid  it.  We  put  the  camera  down.  We  don't  work  on  our  marketing.  We  don't  make  offers.  We,  you  know,  what  we  do  as  photographers,  we  go  edit  photos  because  editing  photos  is  easy.

 We  all  know  how  to  do  it  and  it  makes  us,  it  gives  us  this  false  sense  of  productivity  because  something's  getting  done.  But  really,  you're  avoiding  something  that's  more  difficult.

 Oh,  animals.  Yeah.  Animals  definitely  react  to  our  nervousness.  Okay,  I'd  like  to  coach  someone  or  a  few  of  you  around  this  topic.

 So  if  you're  able  to  talk,  I'd  love  for  you  to  raise  your  Zoom  hand  and  let  me  know  how  you're  feeling  about  overwhelm  and  let  me  help  you  maybe  reframe  or  shift  your  thinking  because  I  really  believe  this  is  all  within  your  power  to  change  this,

 which  is  actually  great  news,  because  if  we  think  that  overwhelm  is  coming  from  your  calendar,  we  are  mostly  powerless,  especially  if  you  have  responsibilities  outside  of  like  the  clients  that  you  book,

 meaning  you  have  a  full -time  job  or  you  have  children  or  responsibility  or  something  else  like  that.  How  can  I  help  you,

 Karla?  Well,  the  overwhelm  I've  been  feeling  the  last  couple  of  days  is  around  grading  products  and  deciding  how  I  want  to  price  them  out  based  on  certain  criteria,

 for  example,  in  selecting  framed  products.  Do  I  want  to  group  my  frames  based  on  prices  of  just  the  framing  and  then  break  it  down  into  maybe  like  two  separate  groups.

 Same  thing  with  albums.  Do  I  base  my  albums  like  on  the  amount  of  images  that  are  going  in  or  by  the  amount  of  spreads?  And  how  do  you  adjust  the  amount  for  the  amount  of  spreads?

 Do  you  put  more  on  in  a  page  and  charge  more  based  on  the  amount  of  images  so  yeah  there's  a  lot  of  questions  on  how  to  kind  of  move  all  the  moving  parts  on  it.

 Okay  that's  so  funny  you  just  answered  my  first  question  which  is  it  sounds  like  there  are  a  lot  of  questions  there  are  a  lot  of  options  that  you  so  whenever  we  have  a  lot  of  options  that  can  lead  to  overwhelm  because  you're  thinking  what  so  there's  all  these  options  in  the  circumstance  line  you  have  all  these  choices  you're  feeling  overwhelmed.

 What's  the  general  thought  here?  Um,  am  I  going  to  price  it  wrong  if  I  selected  the  wrong  way?  I  might  price  this  wrong.  If  I  do  something.  Yeah.

 Okay.  When  you  feel  like  you  might  do  something  wrong,  you  feel  overwhelmed.  Right.  What  if  there  was  no  right  or  wrong?  That  would  be  great.  So  what  makes  us  think  that  there's  like  a  right  or  wrong  like  way  to,

 like  way  to  price  this  or  how  to  choose  it  or  like  the  albums  you  said,  do  I  do  it  based  on  number  of  images,  pages,  what  does  that  look  like?  - For  me,  it's  probably  being  that  perfectionist.

 So  I  gotta  try  to  walk  away  from  that  and  just  make  a  choice  and  go  with  it.  - Well,  yeah,  the  question  is,  where  does  the  decision  need  to  be  made  here  and  how  can  you  make  it?

 Oh,  I  mentioned  just  in  trying  to  come  up  with  maybe  a  basic  way  of  looking  at  the  process  for  each  particular  product  and  then  just  simplifying  it  the  best  I  can.

 And  then  just  going  with  it  and  testing  it  out.  There  you  go.  That's  exactly  what  I  was  going  to  say.  You  can  try  something,  make  an  educated  guess,  try  it  out  and  then  test  it  and  see  if  it  works.

 My  only  criteria,  because  I  don't  think  there's  a  right  or  wrong  way  to  do  anything  in  business.  My  only  criteria  is,  is  this  simple  enough  that  I  understand  it,

 I  believe  it,  and  I  can  therefore  articulate  it  clearly  to  my  clients?  Okay.  Yeah.  Does  that  help?  Yeah,  that  sounds  good.  Yeah.

 So,  whenever  you  feel  overwhelmed  for  something  like  this,  ask  yourself,  Am  I  making  this  an  either /or?  Am  I  thinking  that  there's  a  right  way?  No,  there's  not.  So  how  can  I  make  a  decision?

 Where  does  the  decision  need  to  be  made  and  how  can  I  make  that  decision?  Those  are  just  good  questions  to  ask  yourself.  Okay.  Yeah,  I  really  think  simplifying  is  a  big  thing  for  me  because  the  more  I  go  down  the  overwhelm  rabbit  hole,

 the  more  specific  I  get  and  I'm  like  picking  every  little  choice  and  putting  it  in  your  chart.  And  so  yeah,  that's  what,

 and  so  I  increased  the  overwhelm  on  myself  when  I  do  that.  So  I  think  the  simplification  is  a  big  part  of  getting  out  of  it.  - And  have  you  ever  considered  like  how  overwhelm  is  protecting  you?

 Like  what,  what  are  you  gaining?  What's  the  benefit  of  you  staying  in  Oh,  you're  a  failing.  Yeah.  Well,

 then  it  doesn't  have  to  get  done.  Right.  It's  like,  if  I  can't  figure  this  out  and  I  can't  get  it  done,  I  don't  have  to  put  myself  out  there  and  possibly  be  rejected.  So  it's  keeping  you  safe.

 Right.  Overwhelm  serves  a  purpose  to  all  of  us.  It  stops  us  from  taking  action  and  therefore  keeps  us  safe.  So  it's  like,  it's  like  trying  to  protect  us  as  your  brain  trying  to  protect  you.

 You  just  have  to  ask  yourself  what's  more  important,  me  being  protected  and  safe  or  me  making  progress?  Yeah,  I  got  to  keep  a  progress  in  mind.  Exactly,  exactly  right.

 Like  I  want  progress  more  than  I  want  my  brain  to  keep  me  safe  and  I'm  willing  to  feel  whatever  the  next  feeling  is.  This  is  all  just  a  like  big  avoidance  of  feelings.

 I  want  to  avoid  feeling  overwhelmed  now.  I  want  to  avoid  feeling  rejected  later.  So  the  best  thing  to  do  is  just  spin  in  this  and  not  move  forward.  - Yeah,

 that  makes  a  lot  of  sense  because  I've  been  experiencing  that  today  where  I  got  to  the  point  where  I  thought,  I  got  to  move  forward  with  this.  I  can't  stay  stuck  here.  - No,

 it  doesn't  feel  good,  right?  - No,  it  doesn't.  - No,  progress  feels  better  than  staying  stuck,  even  though  progress  can  be  scary  because  it  means  something  new  is  on  the  horizon.

 It's  just  very  exciting  to  know  that  you  can  push  yourself  through  these  feelings  of  overwhelm  and  do  it  anyway.  Okay,

 sounds  good.  Yeah,  gives  you  the  power.  Okay,  thank  you.  Thank  you.  Monica,  what  do  you  got?  Okay,  so  I  have  been  feeling  overwhelmed  that  I  have  missed  a  self -imposed  deadline.

 And  I'm  noticing  that  it  is  like  affecting  everything  in  my  business.  Like  I  don't  even  want  to  like  market  anything  until  I  have  my  first  book  project  done.  So  I  want  to  like  publish  and  done  because  I  feel  guilty  that  people  are  waiting  even  though  they  don't  really  know  that  they're  waiting.

 And  I  just  feel  bad  and  I'm  tired  of  feeling  bad  about  it  about  this  like  self -imposed  deadline  that  I've  put  on  myself.  So  can  you  help  me  not  feel  bad?

 Yeah,  the  first  thing  I  want  to  say  is,  OK,  just  stop  feeling  bad.  Just  make  a  decision.  I'm  not  going  to  feel  bad,  but  OK,  that's  easier  said  than  done.  OK,  so  if  we  were  to  look  at  your  model  in  the  circumstance  line  is  you  set  a  deadline  of  give  me  a  date.

 You  can  even  make  it  up.  What's  the  date?  It  was  it  was  spring,  so  it's  like  May.  OK,  - That's  what  I  wanted  my  book  published.  - But  you  didn't  even  set  a  real  date.  You  set  this  very  vague.

 - Okay,  interesting.  - Spring  time.  And  I'm  like,  I  only  have  like  three  weeks  left  of  spring.  - Okay,  spring,  whatever.  Okay,  that  means  different  things  in  different  parts  of  the  country.  So  it's  interesting  right  out  of  the  gate  that  you  didn't  even  set  a  real  date.

 - No.  - Okay,  'cause  you,  which  tells  me  you  were  giving  yourself  a  way  out.  - Mm -hmm.  - Okay.  - Okay,  let's  put  that  on  the  shelf  for  now.  That's  another  model,  okay.  So  you  sat  this  date  and  you  feel  bad  because  what's  the  thought  that's  driving  that  feeling?

 - I  feel  bad  that  people  are  excited  for  this  book  and  they're  waiting  for  it  and  they're  waiting  on  me  and  I  don't  like  people  waiting  on  me.  Like  I  like  to  be  quick  and  efficient.

 And  I  feel  like  it's  good  customer  service,  right,  to  have  some  some  quickness.  So  I'm  over  here.  I'm  like,  this  looks  so  bad  right  now.  But  also,  is  it  bad?  It's  just  a  fundraiser.

 Like,  it's  not  like,  yeah,  do  they  know?  Did  you  had  you  told  them  like  to  expect  something  in  a  certain  timeframe?  I  told  them  to  expect  the  launch  date  for  the  book  to  be  in  spring,

 um,  which  technically  we're,  we're  still  in  spring  spring.  Okay,  how  many  of  them  do  you  think  are  sitting  around  waiting  for  this  email  to  come  out  about  your  book  project?  You  know,

 I  know  I  have  one  because  I  had  one  email  me  last  night  and  I  was  like,  I  wrote  them  back  like,  we're  working  on  it.  We're  so  excited.  Um,  why  do  you  think  they  emailed  you?

 Because  I'm  thinking  about  it  so  much.  And  also  I  launched  my  next  book  project  as  well.  So  I  think  they  may  have  saw  that  that  I'm  working  on  another  project  because  I  didn't  want  to  keep  holding  myself  back,

 right?  So  I  was  like,  I  need  to  move  on  with  my  marketing.  But  I  genuinely  feel  I  am  like  creating  this  mind  drama  by  thinking  about  it  so  much  that  you  know  how  it  goes.

 Yeah.  Yeah.  - Yeah,  what's  the  problem  here?  - The  problem  is  my  thoughts.  I  need  to  reframe  that  this  is  a  new  project  for  me  and  this  is  something  that  I  am  working  through.

 It's  a  creative  process  that's  going  to  take  time  and  it  will  be  done  and  when  it  is  done,  it's  gonna  be  amazing,  right?  Because  like  we  spent  so  much  time  on  it,  it's  gonna  be  perfect.  - What  if  you're  mislabeling  your  reaction,

 meaning  what  if  you're  just  really  excited  for  this  and  you're  looking  forward  to  it?  And  it's  not  that  you  feel  bad  that  it  hasn't  happened  yet.  It's  that  you're  excited  that  it's  coming.

 - Yes,  I  like  that  so  much  better.  - Well,  doesn't  it  feel  better?  - It  feels  so  much  better.  - Yeah,  and  you  even  yourself.  You,  you,  this  is  an  imaginary  timeline  that  you  made  up.

 It  is.  Yeah.  So  what  if  you're  like,  okay,  I'm  really  excited  for  this  and  I'm  looking  forward  to  it.  So  maybe  that,  maybe  you're  blurring  that  line  between  anxious  and  excitement.

 Yes.  Oh  yeah.  Definitely.  And  what  if  somebody  emailed  you  because  they're  also  excited  about  it?  Yes.  That  is  a  good  way  don't  look  at  it.

 I'm  not  in  trouble.  I  am.  But  you  know  what's  funny  about  that  email  is  you  can  take  that  one  of  two  ways.  You  get  an  email  and  you  can  feel  like  garbage  and  think,

 oh  my  gosh,  see,  everybody's  waiting  for  me.  This  is  awful.  That  email,  like  as  neutral  as  it  is,  can  reaffirm  whatever  it  is  you're  thinking  because  of  cognitive  bias.

 So  if  you're  thinking  everybody's  waiting,  I'm  letting  them  down  then  getting  an  email  like  that  is  really  triggering.  Yes,  but  if  you  are  excited  and  looking  forward  to  it  and  someone  emails  you,

 you  would  be  like  double  excited  because  you  might  be  thinking,  "Oh  my  gosh,  my  people  are  so  excited  too  and  we're  so  looking  forward  to  this  is  so  fun."  Yeah,  that's  exactly  it.

 Me  also,  same  email.  Same  email.  But  depending  on  what  what  angle  you're  coming  from,  you  know,  we  see  what  we  think.  Yes,  that  is  such  a  good  point.

 I  do  that  so  often  where  like  my  mind  reads  negatively  a  lot  of  times.  So  I  have  to  pause  and  reframe  the  question  or  reread  the  email  with  that  positive  mindset.

 Yeah,  try  reading  it  again  with  a  different  thought,  one  that  makes  you  feel  good.  And  I  think  it  could  shift  things  for  you.  And  the  beauty  in  all  of  this  is  you  get  to  decide  what  you  want  to  think.

 Yes.  So  you  get  to  decide  how  to  receive  that  email.  And  this  is  pretty  straightforward,  because  the  email  was  probably  just  excitement  or  even  neutrality.  This  becomes  like  next  level  challenging  if  you  get  an  email  that  is  maybe  unkind.

 Yeah.  We'll  talk  about  that  in  another  call.  Who  has  to  do  another  call  on  that?  OK,  great.  Thank  you  so  much.  I  hope  that  you  enjoyed  this  call  and  that  you  found  it  useful.

 I'll  see  you  in  the  next  episode.

Favorite Books

If you'd like to improve your life, check out my favorite business and personal growth and development books. And please don't tell me that reading "isn't your thing."


Support the Podcast

If you use the link below to shop on Amazon, we receive a small (very small) percentage of the sales. Because this podcast is free, this helps offset the cost of production. 


Love this content?

The fastest way to make progress is to work directly with a certified mindset coach... that's me! I'd love to help you reach your impossible goals and dreams.

Work with Me